Ingénierie/WTF?

Un singe à trois bras


C’est une nouvelle vieille de 3 ans; j’espère que vous ne m’en voulez pas. Voici un singe rhésus qui a appris à contrôler un 3e bras (mécanique, bien sur) à partir des terminaisons de son cerveau. Des scientifiques à l’université de Pittsburgh et de Carneggie Mellon sont responsables de cette action.

Un réseau de microélectrodes implantées dans le cerveau du singe relient la partie de son cerveau qui s’occupe des fonctions motrices pour lui permettre de contrôler ce bras. Le bras lui-même pouvait bouger en 3 points différents (l’épaule, le coude et deux « doigts »). Ce qui est impressionnant, au-delà de pouvoir permettre à un singe de contrôler un bras mécanique avec son cerveau, c’est la précision du mouvement! Le singe arrive à prendre une guimauve, un objet pourtant assez mou, et à la diriger directement dans sa bouche.

Prochaine étape: que le singe soit capable de « sentir » quand son bras touche à un objet (information tactile).

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